Una mirada al nuevo narrador, el lector de pantalla de Windows incorporado de Microsoft

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La actualización de octubre de Windows 10 ha llegado y, si la instaló, es posible que haya notado algunos cambios significativos en Narrator, el lector

de pantalla integrado en el sistema operativo. Los cambios comienzan con la pulsación de tecla utilizada para activar y desactivar el Narrador. Ahora es

Windows + Control + Enter en lugar de simplemente Windows + Enter. Narrador también le permite utilizar su elección de la tecla modificadora del Narrador

puede ser bloqueo de mayúsculas o la tecla Insertar, que está más en línea con otros lectores de pantalla de Windows. De hecho, con esta última versión de Narrador,

Microsoft ha dado un gran paso adelante para ofrecer un lector de pantalla integrado con todas las funciones. Veremos algunas de las nuevas características

y capacidades más adelante en este artículo, pero primero, echemos un vistazo hacia atrás.

 

Narrador, ayer

 

El narrador apareció por primera vez en Windows 2000, y para los usuarios, se mantuvo más o menos igual a través de Windows Millennium y XP. Microsoft

Sam fue su motor de habla y, bueno, digamos que dejó mucho que desear. En ese entonces no podías usar Narrador para instalar Windows. De hecho, había

muy poco trabajo productivo que pudieras lograr usando este lector de pantalla básico.

 

“La versión inicial de Narrator estaba destinada principalmente a ayudar a los usuarios a instalar de forma independiente un lector de pantalla de terceros,

o a volver a funcionar después de que el lector de la pantalla principal se bloqueára”, dice Brett Humphrey, Gerente de Programas del Equipo de Accesibilidad

de Microsoft.

 

Los primeros cambios significativos en Narrador ocurrieron en Windows 7. Se incluyeron las voces de SAPI 5. También fue la primera versión que comenzó

a proporcionar al menos algo de información a Narrator y otros lectores de pantalla a través de

UI Automation en

lugar de

Microsoft Active Accessibility (MSAA).

 

MSAA es una interfaz de programación de aplicaciones (API) diseñada para ayudar a los lectores de pantalla y otros productos de Tecnología de Asistencia

a acceder, identificar y manipular los elementos de la interfaz de usuario de una aplicación, como botones, casillas de verificación y otros controles.

Desafortunadamente, a lo largo de los años, MSAA se convirtió en un rezagado tecnológico.

 

“MSAA podría decirle a un lector de pantalla cosas básicas, como ‘Hola, soy un botón’, pero no mucho más”, dice Humphrey. “Los botones de estos días pueden

expandirse y contraerse, o abrir una lista de opciones. Tampoco la MSAA le permite investigar en profundidad los atributos de texto enriquecido, como el

comienzo o el fin de la negrita o el subrayado, o detectar esas líneas onduladas que indican una ortografía o gramática errónea.”

 

Los desarrolladores de lectores de pantalla tuvieron que encontrar formas nuevas e innovadoras de detectar estos elementos de pantalla. Pero a partir de

Windows 7 también fue posible obtener parte de la información utilizando UI Automation, una API de accesibilidad de próximo nivel, que no solo era más

precisa que MSAA, sino también más rápida “.

 

Por Windows 8, Microsoft había reconstruido más o menos todo el núcleo de Narrador. También añadió comandos táctiles de Narrador. Puede recordar que en

este momento Microsoft hizo un esfuerzo para colocar Windows en diferentes plataformas, incluidas las tabletas basadas en ARM, por lo que necesitaban un

lector de pantalla que funcionara, ya que la mayoría de las ofertas de terceros no eran compatibles con la Tienda Windows. ¿Recuerda Surface RT, alguien?

 

Narrador, hoy

 

Ahora, con Windows 10, y más específicamente la actualización de octubre de 2018, Narrador ha dado un gran paso para convertirse en un lector de pantalla

completo. Ya hemos mencionado la nueva tecla de activación / desactivación de las teclas de acceso rápido (Windows + Control + Entrar) – aparentemente

este cambio se produjo porque demasiadas personas presionaban Windows + Entrar por accidente y luego se asustaban cuando no podían hacer que sus computadoras dejáran de hablar, así como la adición de la tecla Insertar como modificadora de Narrador. Algunas de las otras mejoras básicas incluyen las siguientes:

 

Un tutorial interactivo de inicio rápido que se inicia automáticamente la primera vez que ejecuta Narrador.

Una guía de usuario incorporada a la que puede acceder en cualquier momento a través de la pestaña de configuración del Narrador general.

La capacidad de establecer velocidades más rápidas para las voces Microsoft SAPI 5.

La capacidad de emitir comandos de Narrador usando el teclado numérico.

 

Narrador también incluye un diseño de teclado renovado y algunos comandos de voz nuevos. Por supuesto, siempre puede optar por continuar usando la distribución

de teclado heredada, y puede cambiar cualquiera de las teclas de acceso rápido de voz o de navegación de pantalla para satisfacer sus necesidades individuales.

 

Se ha actualizado el modo de exploración del narrador, que es similar al modo de navegación JAWS y NVDA. “Junto con la capacidad de ejecutar voces a un

ritmo más rápido, una de nuestras solicitudes de características número uno fue para las teclas de navegación rápida, como ‘h’ para los títulos y ‘I’ para

el siguiente elemento”, dice Humphrey. (Nota: puede ver una lista completa de navegación rápida y otros comandos de Narrador iniciando Narrador y presionando

la tecla modificadora Narrador y F1).

 

Para Humphrey, las mejoras en el modo de exploración de Narrador se encuentran entre los cambios más significativos en esta versión de Narrador. “Con el

modo de escaneo activado, es posible que un nuevo usuario de computadora accesible use las teclas Tab y Flecha para lograr casi todo lo que desea hacer

en un sitio web, o en la mayoría de las otras aplicaciones de Windows”.

 

Una última característica del Narrador actual fue lanzada hace un año: la capacidad de reconocer imágenes. Microsoft usó lo que aprendió de su aplicación

para iPhone, Seeing AI, y su equipo de AI Cognitive Services para identificar y describir tantos gráficos como sea posible a medida que se desplaza por

una página web o documento. Aún no es perfecto, y necesitas ejecutar Narrador para que funcione. Esta es otra razón para aprender más sobre Narrador, incluso

si no es su lector de pantalla principal.

 

Narrador, mañana

 

Todavía hay mucho trabajo por hacer para que Narrator sea un mejor lector de pantalla, y el trabajo comienza con el navegador Edge. “Necesitábamos crear

un navegador seguro, y desafortunadamente, muchas cosas que hicimos causaron que no solo Narrador, sino también otros lectores de pantalla se rompieran”,

dice Humphrey. “Gran parte de nuestra API aparece como virus en el navegador Edge. También lo hicieron muchos de los desarrolladores de lectores de pantalla

de soluciones alternativas que utilizaron para reportar información no disponible en nuestras API”.

 

UI Automation permite a Narrator ofrecer una experiencia Edge mucho mejorada y, según Humphrey, “Microsoft está trabajando mano a mano con desarrolladores

externos para compartir y mejorar estas herramientas”.

 

Los controles de verbosidad más detallados también están en la agenda.

“Es un acto de equilibrio”, señala Humphrey. “En este momento estamos trabajando en la estabilidad, la velocidad y la precisión. Además, al menos por ahora,

nuestro enfoque principal está en el nuevo usuario de habla, ya que aquellos que ya usan el habla probablemente estén bien practicados con uno de los terceros

actuales. Sin embargo, esta es una de las razones por las que hemos cambiado la distribución de nuestro teclado: para que los usuarios

puedan transferir más fácilmente sus muchos años de memoria muscular de comandos de teclado a Narrador “.

 

Bajo el liderazgo de la CEO Satya Nadella, la misión declarada de Microsoft es “capacitar a cada persona y cada organización del planeta para lograr más”.

Estas nuevas mejoras a Narrador parecen ser un paso sustancial en esa dirección. Y ahora que Windows tiene un programa de actualización dos veces al año,

no tardará mucho en saber qué tan comprometido está con el viaje.